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ACCORD QUINQUENAL SAMSUNG – GLENCORE : 21.000 tonnes de cobalt de RDC vendues

La Société minière Glencore a signé un accord de cinq ans pour fournir   21.000 tonnes de cobalt au fabricant sud-coréen de batteries Samsung SDI. Le négociant en minerais et en matières premières Glencore (LON: GLEN) a signé un accord de cinq ans pour fournir cette quantité au fabricant sud-coréen de batteries Samsung SDI dans un contexte de hausse attendue de la demande de ce métal. L’accord verra la firme suisse envoyer l’équivalent de 45% de sa production de cobalt en 2019 et environ 63% de sa production de 2020 à Samsung. Glencore a produit 46.300 tonnes de cobalt l’année dernière, une hausse de 10% par rapport à 2018. Elle prévoit n’en générer que 29.000 tonnes cette année après la fermeture  l’an dernier de sa mine de Mutanda en RDC, la plus grande exploitation de cobalt au monde. Cet approvisionnement du fabricant de batteries proviendra principalement de la mine Katanga de l’entreprise, également en RDC. « L’accord démontre une poursuite de la stratégie de commercialisation de l’hydroxyde de cobalt de Glencore pour conclure des accords d’approvisionnement à long terme avec les principaux acteurs de la chaîne d’approvisionnement des batteries lithium-ion », a déclaré Nico Paraskevas, responsable de la commercialisation du cuivre et du cobalt de Glencore dans le communiqué. L’entreprise basée à Baar, en Suisse, a signé l’année dernière un certain nombre de contrats pluriannuels d’approvisionnement en cobalt. En avril, elle s’est engagée à fournir au constructeur allemand de véhicules de luxe BMW du cobalt provenant de sa mine de Murrin en Australie. Glencore a également signé trois autres accords importants à long terme en 2019, avec le fabricant de batteries coréen SK Innovation pour 30.000 tonnes (suffisamment pour fabriquer des véhicules électriques de 2 m avec la technologie de cathode actuelle), le géant belge de la chimie Umicore et le chinois GEM, un recycleur de batteries. Le mois dernier, Bloomberg a annoncé que Tesla était en pourparlers pour acheter du cobalt à Glencore pour sa troisième gigafactory, récemment ouverte à Shanghaï. Parallèlement à la fermeture de Mutanda, ces développements ont donné l’impression que le marché du cobalt allait s’équilibrer en 2020, grâce à l’augmentation de la demande des secteurs des batteries et des véhicules électriques. Une partie du cobalt provenant du Congo-Kinshasa, qui représente environ 60% de l’approvisionnement mondial, a fait l’objet d’un examen minutieux à cause d’allégations faisant état de l’utilisation potentielle d’enfants dans les mines. Tesla, Google et Apple faisaient partie des grands noms poursuivis par un groupe de défense des droits humains en décembre pour leur implication présumée dans des pratiques minières abusives en RDC. Selon Amnesty International, des enfants d’à peine sept ans auraient été retrouvés en train de fouiller des roches contenant du cobalt en RDC. Le groupe prétend également avoir des preuves que le cobalt que ces mineurs creusent est entré dans les chaînes d’approvisionnement de certaines des plus grandes marques du monde. Traditionnellement, les mineurs artisanaux ont vendu leur minerai à des coopératives locales, qui le vendent ensuite à des marchands et commerçants locaux et ils vendent à leur tour à des commerçants internationaux ou exploitent des mines avec des liaisons de transport établies et le cobalt finit par être exporté principalement vers la Chine. Ces allégations, ainsi que d’autres, ont exercé des pressions sur les entreprises et les commerçants. Le London Metal Exchange (LME), le plus grand marché du monde pour les métaux industriels, prévoit d’interdire le métal entaché de violations des droits humains. L’initiative visant à garantir un approvisionnement responsable avait initialement fixé 2022 comme date limite, mais la LME attendra maintenant jusqu’en 2025. En mai 2017, l’Union européenne avait adopté un règlement pour empêcher les mineurs d’être maltraités et les minerais de conflit exportés vers l’UE. L’obligation de garantir que les importations de minéraux sont approvisionnées de manière responsable entrera en vigueur le 1er janvier 2021. Dans le cadre de l’accord de lundi avec Samsung SDI, Glencore a accepté de faire vérifier chaque année ses opérations au Congo par rapport à la «norme de diligence raisonnable de la chaîne d’approvisionnement de la raffinerie de cobalt», telle que définie par la Responsible Mining Initiative.

HO

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