LE RWANDA SPONSOR D’ARSENAL : Kagame sous le feu des critiques

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Kagame à Arsenal

Le président rwandais, Paul Kagame, est sous le feu des critiques au sujet du contrat entre Kigali et le géant anglais de la Première League, Arsenal, pour promouvoir le tourisme. Selon la transaction conclue et annoncée avec pompe il y a quelques jours la semaine dernière, le Rwanda versera à Arsenal 30 millions £ (livres Sterlings) pour les trois prochaines années afin que son logo soit arboré sur les manches des vareuses des joueurs d’Arsenal. Mais l’affaire a depuis été fortement critiquée par la presse britannique, les politiciens, et les Rwandais de Grande-Bretagne.
Le journal britannique Daily Mail par exemple, qualifie le t-shirt remis à Paul Kagamé lors du dévoilement de ce contrat publicitaire de « maillot de la honte » (Shirt of Shame) dans sa dans sa livraison du 26 mai 2018. Sous le titre de : Shirt of shame: Britain dishes out £ 62 million in foreign aid to Rwandan dictator who splurges £30million on sponsorship for his beloved Arsenal FC ( maillot de la honte: la Grande-Bretagne offre 62 millions de livres sterling d’aide étrangère au dictateur rwandais qui dépense 30 millions de livres sterling pour le parrainage de son bien-aimé Arsenal FC.), le journaliste Nick Craven parle d’un pays africain appauvri [le Rwanda] qui a « reçu des centaines de millions de livres Sterlings de l’aide des contribuables britanniques et qui paie £ 30 millions de livres pour parrainer Arsenal – l’un des clubs de football les plus riches du monde ». Le Rwanda, qui reçoit pour cette année seulement, £ 62 millions du Royaume-Uni, a payé le club de la Première League pour promouvoir l’industrie touristique du pays sur les maillots des joueurs, a-t-il poursuivi. Selon lui, l’étonnant accord donnera également au dirigeant rwandais Paul Kagame et à ses acolytes, l’utilisation d’un box d’hospitalité exclusif au stade « Emirates Stadium » du club londonien, des piles de billets pour le match et les joueurs vedettes d’Arsenal se rendront au Rwanda pour promouvoir le tourisme.
Le député conservateur britannique, Andrew Bridgen, qualifie pour sa part cet accord d’«aide étrangère pour un objectif personnel». « Les contribuables britanniques seront à juste titre choqués d’apprendre qu’un pays soutenu par d’énormes dons du Royaume-Uni, à son tour, pompe des millions de dollars dans un club de football fabuleusement riche à Londres. C’est ridicule (…) Si ce n’est pas l’aide étrangère pour un parfait objectif personnel, je ne sais pas ce que c’est. Il sert à exposer l’idiotie complète sur laquelle ce système est basé.», aurait-t-il déclaré au journal The Daily Mail. Et le journal de poursuivre que le militant rwandais des droits de l’homme, René Mugenzi, dont la vie est menacée par des tueurs à la solde du régime de Kigali, a déclaré : «Il est difficile de croire qu’Arsenal ait vraiment fait preuve de diligence raisonnable sur cet accord obscène et qu’il devrait le mettre au rancart (…) Comment un pays qui reçoit des dizaines de millions d’aide britannique peut-il commencer à dépenser de l’argent dans un club de football à Londres, simplement parce que le président le soutient ? La Grande-Bretagne devrait arrêter de donner de l’argent au Rwanda parce que cela libère simplement leur gouvernement de dépenser de l’argent pour des choses aussi folles que ça. ».
Ami de Blair et accusé de crimes de guerre

Paul Kagame est un des leaders les plus controversés d’Afrique – mais il a été défendu à plusieurs reprises par Tony Blair. L’ancien premier ministre travailliste entretient des relations étroites avec le N°1 rwandais, bien qu’il ait été accusé de crimes de guerre et de violations des droits de l’homme, rappelle l’auteur de l’article du Daily Mail. Qui reproche à Tony Blair d’avoir décrit Kagame comme un «leader visionnaire» et un ami. Il a fait du pays d’Afrique centrale le centre d’intérêt de son organisation caritative pour la gouvernance en Afrique. L’initiative l’a vu placer des fonctionnaires dans les institutions du Rwanda telles que l’unité politique du président. M. Blair a déclaré : « Je suis un croyant et un partisan de Paul Kagame. Je n’ignore pas toutes ces critiques, cela étant dit. Mais je pense que vous devez reconnaître que le Rwanda est un cas extrêmement spécial à cause du génocide ». L’ancien Premier ministre a effectué pas moins de six visites au Rwanda entre 2007 et 2011.
Il y a huit ans, les Nations Unies ont accusé les forces de Kagame de crimes de guerre, y compris éventuellement de génocide.
L’année dernière, la Grande-Bretagne a donné directement 27 millions de livres au gouvernement rwandais pour l’aider à lutter contre la pauvreté et dépensé 37 millions de livres supplémentaires pour des projets d’aide dans le pays. Mais malgré les énormes sommes données par le Royaume-Uni et d’autres pays, les hôpitaux, les écoles, les entreprises et les maisons sont sans électricité la plupart du temps. La plupart des gens survivent avec moins de 1 £ (Ndr. Livre) par jour sous le régime autoritaire étroitement contrôlé de Kagame. Pendant ce temps, les enseignants dans certaines parties du Rwanda n’ont pas été payés pendant cinq mois. Au lieu de cela, Kagame, qui a été accusé d’avoir assassiné et torturé ses opposants, finance des projets de «prestige» tels que la gestion d’une compagnie aérienne qui perd 750 000 £ par semaine. Le message ‘Visit Rwanda’ sera arboré sur les manches gauches des vareuses des joueurs d’Arsenal et sur les écrans latéraux, pour un coût annuel de 10 millions de livres sterling pour les trois prochaines années.
Pour boucler la boucle, le journal a recueilli le commentaire de Ian Birrell, éditeur adjoint du journal The Independent et rédacteur des discours de David Cameron pendant la campagne électorale de 2010.
Une affaire qui se moque du fair-play britannique
Après une décennie consacré à écrire au sujet de l’aide étrangère, je pensais avoir tout vu avec les projets stupides, la corruption lugubre, les attitudes dégradantes, le gaspillage effroyable de l’argent pris auprès des contribuables aux abois. Mais c’est une première : un dictateur impitoyable dont le vil régime prend de vastes sommes d’aide et dépense ensuite une fortune pour parrainer son équipe de football préférée. Dans un monde décent, Arsenal aurait honte de promouvoir le Rwanda de Paul Kagame – même si leurs fans acceptent la suggestion de visiter le petit pays de l’Afrique de l’Est, il est peu probable qu’ils écoutent les dissidents parmi les 12 millions de citoyens terrifiés. Ils ne risquent de ne pas voir non plus les camps de détention, les détenus torturés, les journalistes décédés ou les dissidents emprisonnés, comme ces deux femmes courageuses qui ont osé défier son pouvoir.
Le football de la Première League ne se soucie que de l’argent et nous ne pouvons que présumer que Kagame a surenchéri avec 10 millions d’euros par an sur les offres concurrentes de la Corée du Nord, de l’Érythrée ou du Venezuela.
Nous sommes le deuxième donateur bilatéral le plus important au Rwanda, avec plus de 64 millions de livres sterling l’an dernier, soit environ deux fois plus par habitant que dans les autres pays de la région. Alors pourquoi le Rwanda bénéficie-t-il de tant d’éloges avec l’aide étrangère et son chef adulé par les politiciens de tout bord ? En partie, c’est par la culpabilité persistante pour n’avoir pas réussi à arrêter le génocide en 1994 – mais surtout, c’est leur désir désespéré de trouver une histoire de réussite de l’aide étrangère.
Pourtant, Kagamé est l’un des dirigeants les plus impitoyables du monde – et il a englouti des politiciens occidentaux naïfs et le secteur de l’aide étrangère se jetant à ses pieds. Cet homme arrogant dirige un parti- État unique brutal qui a été appelé une dictature ethnique. Il organise des élections fictives, il a perpétré des atrocités épouvantables et envoie des commandos pour tuer ses ennemis, même à l’étranger. Deux mois à peine, la police du Kent a averti son ancien garde du corps, marié à une femme britannique, d’une menace «imminente» pour sa vie après avoir publié un livre sur son ancien patron. Il y a eu des accusations bien fondées que le gouvernement de Kagame a falsifié des données sur la mortalité infantile, la santé et la pauvreté. Une entreprise britannique s’est retirée d’une étude clé en raison de problèmes de manipulation. Pourtant, les politiciens britanniques égoïstes font l’éloge de Kagame, le secteur de l’aide ignore sa répression et les flux de liquidités de l’aide dans un pays sous son contrôle total. Maintenant, ce despote répulsif a répondu à sa générosité en annonçant 30 millions de livres sterling pour l’équipe de football qu’il soutient – presque autant que la banque mondiale britannique a accepté de dépenser pour lutter contre la malnutrition chronique parmi les enfants de son pays. Peut-être que Kagame se rendra à Londres par l’un de ses avions privés pour admirer son logo Visit Rwanda. Au moins, Arsenal joue avec des maillots rouge- sang.

Guy MOMAT
Analyste politique

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