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CAF/AWARDS 2019 Sadio Mané, meilleur joueur de l’année

Le Sénégalais Sadio Mané a été élu meilleur joueur africain de l’année 2019 mardi 7 janvier 2020 à Hurghada, en Egypte. Le Lion de la Teranga était face à son coéquipier dans Liverpool, l’Egyptien Mohamed Salah et l’Algérien Riyad Mahrez. Des trois prétendants, Sadio Mané était le seul à n’avoir jamais obtenu cette distinction. Au sujet du triomphe de Sadio Mané, El Hadji Diouf, lui-même deux    fois récipiendaires du trophée (2001 et 2002),  et ancien joueur de Liverpool, a déclaré, « Je suis très fier de mon petit frère et compatriote. C’est un ambassadeur, il vient d’entrer dans la Cour des grands et le Sénégal peut être fier de lui. C’est un monument du football africain qui a beaucoup travaillé et qui mérite ce titre. J’espère qu’il y en aura d’autres. Qui sait, peut-être qu’un jour, il sera le deuxième Ballon d’Or issue du continent africain  ».

Joueur discret mais efficace, Sadio Mané est en tout cas le premier joueur sénégalais à soulever ce trophée depuis El Hadji Diouf en 2002. Le temps d’un instant, Sadio Mané a donc quitté la grisaille européenne pour venir recevoir, des mains de Samuel Eto’o, le trophée de Meilleur joueur africain de l’année 2019 à Hurgadha. « Ce fut une belle soirée du football africain. Je suis très heureux de cette distinction et c’est une grande fierté. Cette saison, il y avait de très grands joueurs en lice. Riyad Mahrez a remporté la CAN et j’espère aussi un jour avoir le titre continental », a déclaré Sadio Mané après la cérémonie. Pour Djamel Belmadi, sélectionneur algérien et primé meilleur entraîneur masculin africain de l’année, « Sadio Mané a largement mérité son trophée, même si Riyad Mahrez a fait une grande saison ».

En 2019, l’enfant de Bambali a enchaîné les performances. A 24 ans, le nom de ce joueur si discret est reconnu dans le football européen au moment de sa victoire avec Liverpool en Ligue des champions face à Tottenham (2-0). Le Sénégalais a vécu aussi la joie de remporter la Coupe du monde des clubs en décembre 2019 au Qatar face à Flamengo, en délivrant la seule passe décisive du match à son coéquipier brésilien Roberto Firmino. Après avoir connu une année 2019 hors du commun, voilà que l’international sénégalais débute même 2020 avec un record en première League, avec sa réalisation face à Sheffield United lors de la 20ème journée. Sadio Mané est le joueur qui a marqué le plus de buts (25) à domicile, au championnat depuis le début de la saison dernière. Dans les cinq meilleurs championnats européens, les deux seuls joueurs avec plus de buts à domicile sont Lionel Messi (29 buts au Camp Nou) et Kylian M’Bappé (27 buts au Parc des Princes). Outre Liverpool, l’attaquant a aussi brillé avec les Lions de la Teranga (sélection nationale du Sénégal). A la CAN Egypte 2019, il a atteint la finale face à l’Algérie. C’est lui qui a terminé la saison 2018-2019 comme co-meilleur buteur de Premier League avec son coéquipier Mohamed Salah et Pierre-Emerick Aubameyang (22 buts chacun), et a aussi remporté la Super Coupe d’Europe.

 Révélation au Red Bull Salzbourg

Sadio Mané fait partie de ces gens qui vont jusqu’au bout de leur rêve. Adolescent, il quitte  sans rien dire son village natal pour aller tenter l’aventure à Dakar. Alors que le football est considéré comme une perte de temps par sa famille. Vice-président de la Fédération sénégalaise de football, Abdoulaye Sow, raconte, « Dans le monde rural, le football n’est pas un modèle de réussite. Il a dû se battre pour s’en sortir. Aujourd’hui, c’est le sacre de l’effort ». Un peu plus tard, après avoir convaincu son entourage, Sadio Mané arrive à Génération Foot, une académie fondée par Mady Touré et liée au FC Metz en France. A 18 ans, il découvre le professionnalisme dans l’Est de la France aux côtés de son compatriote Kalidou Koulibaly, non sans difficulté, avec une succession de blessures. C’est en Autriche, au Red Bull Salzbourg, qu’il continue sa carrière en 2012. Là, il prend alors toute sa dimension avant de filer en Angleterre, d’abord à Southampton, puis à Liverpool. En 2018, Sadio Mané devient le premier joueur sénégalais à disputer une finale de la Ligue des champions face au Réal de Madrid. Quelques semaines plus tard, il dispute sa première Coupe du monde en Russie. Après avoir été sur le podium à trois reprises, Sadio Mané, parti de rien, vient d’atteindre, enfin, la consécration. Sur son propre continent.

Autres Primés 2019

Joueuse africaine : Asisat Oshoala (Nigéria/FC Barcelone) ; Joueur Interclubs : Youcef Belaili (Algérie/Al Ahly-Djeddah) ; Meilleur Espoir : Achraf Hakimi (Maroc/Dortmund) ; Entraîneur masculin : Djamel Belmadi (Algérie) ; Entraîneur féminin : Désirée Ellis (Afrique du Sud) ; Equipe nationale masculine : Algérie ; Equipe nationale féminine : Cameroun ; Meilleur but : Riyad Mahrez (Algérie).

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