RUGBY AFRIQUE : Le Calendrier 2018 est là

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    Un match de rugby africain

    32 pays Africains, 10 compétitions, plus de 100 matchs. Le champion d’Afrique 2018 sera automatiquement qualifié pour la Coupe du Monde 2019 au Japon et le Vice-champion participera à un tournoi mondial de repêchage
    L’association africaine de World, Rugby Afrique a dévoilé mercredi 13 décembre le programme des compétitions pour 2018. L’année s’annonce particulièrement chargée avec 10 compétitions totalisant plus d’une centaine de matches de rugby à XV et à VII et jusqu’à 32 Pays participants. Le champion d’Afrique 2018 sera automatiquement qualifié pour la Coupe du Monde 2019 au Japon et le Vice-champion participera à un tournoi mondial de repêchage.
    Le Trophée Barthés U20 ouvrira le bal des compétitions de Rugby Afrique du 28 au 31 mars 2018 et il décidera de l’équipe de moins de 20 ans qui représentera l’Afrique au Junior World Trophy plus tard dans l’année. La saison commence donc avec des enjeux de taille.
    S’en suivra la Rugby Africa Bronze Cup du 9 au 12 mai à Accra au Ghana. Reformulé pour l’occasion en une compétition à quatre équipes, ce tournoi représente la porte d’entrée dans les compétitions de rugby à XV masculines de Rugby Afrique. Le Lesotho et le Ghana font leur apparition à ce niveau suite à la victoire du premier en Regional Challenge 2017 et à l’acquisition du statut de membre à part entière de World Rugby du deuxième.
    Honneur aux dames en mai et juin prochains avec au programme un forum sur le leadership féminin suivi du tournoi Africa Women’s Sevens regroupant dix équipes. Les dates exactes et la localisation restent en cours de discussion mais promettent une belle surprise.
    Le coup d’envoi de la Rugby Africa Gold Cup sera sifflé le 16 juin et se poursuivra jusqu’au 18 août. Disputée par les six meilleures nations africaines du rugby à XV, c’est la compétition phare de Rugby Afrique que les fans pourront suivre en direct sur Kwesé Sports et Facebook live. Au terme de 15 matches joués dans 6 pays différents, nous connaitrons l’équipe qui portera haut les couleurs de l’Afrique aux cotés de l’Afrique du Sud lors de la Coupe du Monde 2019 ainsi que celle qui jouera sa deuxième chance au tournoi international de repêchage.
    Lors de la pause de la Gold Cup imposée par le calendrier international chargé avec notamment la Coupe du Monde de rugby à VII les 20 et 22 juillet à San Francisco, les six équipes suivantes du classement africain s’affronteront en deux poules dans le cadre de la Rugby Africa Silver Cup du 8 au 14 juillet. Une finale départagera plus tard les deux vainqueurs de poule pour décider du promu en Gold Cup l’année suivante.
    Enfin la saison se conclura en septembre et octobre avec un enchainement de trois tournois de rugby à VII masculin. En premier lieu, deux tournois sous-régionaux verront jusqu’à 20 pays se disputer la qualification au dernier tour des qualifications olympiques qui aura lieu en 2019. Puis en octobre les 12 meilleures nations africaines du sept s’affronteront pour le titre de champion d’Afrique 2018 et une chance d’être invité à certaines étapes des World Series ainsi qu’au tournoi de repêchage qui leur permettrait de rejoindre l’Afrique du Sud et le Kenya dans le prestigieux circuit.
    J.N. AVEC APO

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