Economie

COBALT RD CONGOLAIS : Samsung négocie un accord de plusieurs années avec Somika Sprl

Samsung C & T Corp., une filiale du plus grand fabricant de smartphones au monde, est en pourparlers pour un accord sur plusieurs années afin d’acheter le cobalt d’un mineur rd congolais, rejoignant Apple Inc. dans la course mondiale pour assurer l’approvisionnement du métal au cœur du boom de voiture électrique, selon une information de l’agence de presse Bloomberg.
Samsung C & T a approché Somika SPRL pour acheter du cobalt produit dans sa mine de Kisanfu, en République Démocratique du Congo, après avoir acheté du cuivre à la même entreprise au cours des quatre dernières années, selon des sources proches de la situation rapportées par l’américain Bloomberg. « Il n’est pas clair combien de cobalt sera acheté et Samsung doit encore effectuer des tests sur les coûts d’expédition et les utilisateurs potentiels, a déclaré un des informateurs de l’agence sous couvert de l’anonymat.
« Le président de Somika, Chetan Chug, a confirmé les discussions avec Samsung C & T, mais il a refusé de fournir des détails car aucun accord n’a été trouvé. Le mineur a été approché par des fabricants chinois et coréens de produits de cobalt », ajoute-t-on.
Apple aussi
En février dernier, Apple, l’un des plus grands utilisateurs de ce minerai indispensable pour les batteries de ses appareils, a lui aussi entamé des discussions pour s’approvisionner en cobalt, le minerai dont la RD Congo dispose de la moitié des réserves mondiales.
Sur le marché mondial, le cobalt est très demandé et pourrait faire planer l’ombre d’une pénurie qui inquiète Apple. Le cobalt coûte 82.000 dollars la tonne, son prix de référence à la Bourse des métaux de Londres, soit une multiplication par 2,7 en deux ans.
Cette inflation est liée au fait qu’avec le lithium, le cobalt est un ingrédient clé des batteries pour smartphones et pour voiture électrique. Or, les batteries des voitures électriques sont plus volumineuses et le boom actuel de ce secteur alimente l’appétit des industriels de l’automobile pour ce métal blanc argenté appartenant à la même famille que le fer. Il permet notamment de produire des batteries plus légères et plus résistantes.
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